雅浦岛的石币

密克罗尼西亚联邦·雅浦岛位于关岛的西南约800千米,浮在一片美丽的深蓝色大海与珊瑚礁上。由相互拥挤似的排列的4个岛组成。
说起雅浦岛,石头的钱币“石币“闻名于世。所谓的石币是距今500~600年前,距离雅浦岛400千米的帕劳岛上切割的石头,在石头中间打孔,乘独木舟或者小筏子带回雅浦岛,作为货币使用

帕劳共和国位于新几内亚和菲律宾的大概中间的位置,有200个以上大小岛屿构成,又被称为“岩石之岛“。正如名字所述,在帕劳的岛上有许多洞窟和山谷,雅浦岛上的人们冒着巨大的危险靠独木船度过茫茫大海来到遥远的帕劳,使用 贝壳和石头的道具,从石灰岩的岩壁上切割下巨大的石盘。雅浦人是不惧危险的勇敢的民族,具有雕刻的天才。恐怕要花费近几百人的劳动力才能穿过树木丛生危险的热带雨林运到海岸,穿过由尖锐的珊瑚形成的岛以及和迷宫一样的暗礁,在随时有可能变化的风,洋流,波涛中,以命作赌将石盘运回雅浦岛。

在雅浦流传着这样的传说

“在过去,雅浦的探险队在海上迷失了方向,偶然的机会到达了帕劳岛,发现了石灰岩。队长命令将这些石头切割出鱼的形状(石币在当地语言中和鲸是同音异义词),但是由于石头过于巨大沉重,于是他们就将石头切割成更小的满月的形状,在中间打孔以便于插入棒子将石头扛在肩膀上 。“

“雅浦岛的某个渔夫,也想要去帕劳岛上制作石币带回来。但是他的独木船是为了用于环绕礁石的,雇佣的舵手的出海经验浅薄,在到达帕劳岛的漫长的航海中实在是太危险了。但是舵手想出了用蝴蝶的魔力的方法,让蝴蝶在船头上飞舞,照亮夜晚的大海为他们指引道路。到达帕劳岛之后,渔夫切割出了几个石盘,但是搬回雅浦岛的话太重了。于是他们就将石币绑在小筏子上,再次借助蝴蝶的魔力踏上了归途。这样运回的巨大的石币被称为“蝶石”深受珍爱。“

如今雅浦的村庄的小路上排列的石币,直径从50厘米到3米不等。它的价值不光是由大小决定,还取决于石头的稀有程度与美感,雕刻的质量与形状,尺寸,甚至是在运回的航海途中有人受伤,或者丢了性命的而运回的石币,以及正相反没有人丢了性命的石币(这样的石币被称为“不知泪石”)等,这种石币的价值会非常高。

即使是现在,石币也是购买土地,房屋等不动产交易中流通的现行货币,在用于偿还借款之外,还能用于交换食物、作为婚礼和传统活动中的赠送礼品。

现在,在雅浦岛上美元作为通货使用,但是石币作为雅浦文化的象征,它的设计在汽车牌照,密克罗尼西亚联邦·雅浦的州旗上也有描绘。
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